西陆历史

一颗没有射出去的子弹,却让世界变成了地狱!

2017-02-16

少了一个铁钉,掉了一个马掌;

少了一个马掌,失了一匹战马;

少了一匹战马,丢了一个国王;

丢了一个国王,输了一场战争;

输了一场战争,少了一个国家。

这首苏格兰民谣道出了一个常常让人忽略的事实:有时候,历史巨大车轮转向何方,仅仅缘于一枚小小的铁钉———

歌德曾经满怀敬畏地把历史称作“上帝的神秘作坊”。其实,这个作坊大部分时间只是冷漠枯燥地记录着一件又一件琐碎平淡的事情;只是在某个特定时刻,这个作坊会顷刻爆发出最具戏剧性的火花,某个稍纵即逝的瞬间,某个微不足道的事件,决定了一个人的生死、一支军队的胜败、一个国家的存亡……

1 一颗没有击发的子弹

亨利·坦迪是一位优秀的士兵。

1910年,19岁的坦迪加入英军。在第一次世界大战期间,他参加了血腥的伊普尔战役和索姆河大会战,并两次受伤。1918年8月28日,二等兵坦迪因作战英勇被授予“优异战斗勋章”;9月12日,他在哈维林肯特战斗中因英雄主义表现被授予“军事奖章”;同月28日,在夺占马尔宽渡口的激战中,坦迪的英勇表现又为他赢得了一枚“维多利亚十字勋章”。这已经是一个英军士兵所能获得的最高荣誉了。

亨利·坦迪

然而,坦迪万万没有想到,让他留名青史的,不是他的英勇无畏,而是他铸成了一桩历史大错。

错误发生在夺占法国小镇马尔宽渡口的战斗中,虽然英军战报里5次提到坦迪的英勇表现。

1918年9月28日这天,坦迪所在的步兵团一度被德军猛烈的重机枪火力所压制。二等兵坦迪跃出战壕,只身一人匍匐靠近德军阵地并成功地消灭了德军枪手。

抵达渡口时,他再次冒着密集的炮火率先铺设起木板,使英军冲锋部队得以顺利冲入敌军阵地,最终迫使人数占优的德军退出战斗。

两军的血腥厮杀渐渐平息下来,突然,坦迪的视线中出现了一个德军伤兵。这个一瘸一拐走出阵地的德军士兵也看到了不远处坦迪的枪口正死死地指着他。

然而,这个伤兵显然已经精疲力竭,他既没有举枪也没有惊慌失措,只是毫无表情地盯着坦迪,似乎在等待已无可避免的最后时刻。“我当时的确瞄准了,但我从来不射杀伤兵,”坦迪日后回忆起当时戏剧性的一刻,“我让他走掉了。”上膛的子弹没有击发,坦迪收起了枪。那个年轻的德国伤兵略略点了点头,然后就慢慢走远了。

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